Une blessure d’amour

Contemplons

Rome, église Saint-Charles-aux-Quatre-Fontaines. Jésus extrait le cœur de Saint Michel des Saints pour le mettre dans le sien.

Méditons

Lors de la première apparition, Jésus marque le cœur de Marguerite-Marie d’une blessure d’amour. Elle rapporte, en effet, que Jésus lui demande son cœur, qu’elle le lui remet, qu’il le plonge dans le sien (qu’elle décrit comme une fournaise ardente) et qu’il le lui rend.

Ce faisant, il lui dit : «Voilà, ma bien-aimée, un précieux gage de mon amour. Je renferme dans ton côté une petite étincelle des plus vives flammes de mon amour pour te servir de cœur et te consumer jusqu’au dernier moment.»

Cette expérience laisse à Marguerite-Marie une blessure sur son cœur. Cette marque, elle ne le porte pas visiblement comme les stigmatisés au nombre desquels on compte saint François d’Assise, sainte Catherine de Sienne, saint Padre Pio, la bienheureuse Anne-Catherine Emmerich et tant d’autres (dans son livre, La Stigmatisation, le docteur Imbert-Goubeyre recense 321 personnes stigmatisées depuis saint François d’Assise jusqu’à la fin du XIXème siècle). Toute sa vie, Marguerite-Marie ressent une vive douleur à son côté. «Cette plaie, écrit-elle, dont la douleur m’est très précieuse, me cause de si vives ardeurs, qu’elle me consume et me fait brûler toute vive.» Et Jésus en fait un rituel : chaque premier vendredi, il plonge le cœur de Marguerite-Marie dans le sien. Et à chaque fois, elle se sent embrasée d’un feu si ardent qu’il lui semble qu’il va la réduire en cendres.

En plongeant le cœur de Marguerite-Marie dans le sien, Jésus veut non seulement lui manifester toute l’ardeur de son amour pour elle mais aussi l’associer à son amour pour toutes les âmes. Jésus veut donner à Marguerite-Marie d’aimer en vérité ce qui signifie aimer douloureusement. A la douleur infinie de Jésus qui n’est pas aimé, Marguerite-Marie répondra par la souffrance liée à son désir de pallier par un surcroit d’amour sans en avoir les ressources par elle-même. Son tourment sera de ne pas parvenir à aimer Jésus autant qu’elle le voudrait.

Moins d’un siècle avant Marguerite-Marie, Jésus a appelé saint Michel des Saints (1591- 1625) de l’ordre des Trinitaires, à vivre une expérience analogue. En effet, une nuit où il veillait devant le Saint-Sacrement, Jésus lui apparut, sortit le cœur de saint Michel de sa poitrine pour le déposer dans le sien. A compter de ce jour, saint Michel des Saints vécut pour ainsi dire sans cœur physique, si bien que ses frères le croyaient mort à chaque fois qu’il dormait.

Prions

1 dizaine du chapelet (Notre Père… 10 Je vous salue Marie… Gloire au Père…)

O mon Jésus pardonnez-nous nos péchés, préservez-nous du feu de l’enfer. Conduisez au Ciel toutes les âmes, surtout celles qui ont le plus besoin de votre miséricorde.

Seigneur Jésus, vous qui êtes venu allumer un feu sur la terre, je m’abandonne aujourd’hui à la volonté du Père dans le souffle de l’Esprit Saint.

Purifiez mon cœur, embrasez-le d’amour et de charité.

Faites grandir en moi le désir de la sainteté.

Par le Cœur Immaculé de Marie, je me consacre tout entier à votre Cœur pour vous aimer et vous servir. Amen.

Cœurs unis de Jésus, Marie et Joseph, que votre règne arrive.

Saint Claude de la Colombière, priez pour nous.

Sainte Marguerite-Marie Alacoque priez pour nous.

Que par la miséricorde de Dieu, les âmes des fidèles défunts reposent en paix. Amen.

« Mon Cœur est passionné d’amour »

Contemplons

Montmartre, le Sacré-Cœur entouré de la Vierge Marie, de saint Michel et de tous les saints de France

Méditons

En parlant de son amour pour les hommes, Jésus dit à Marguerite-Marie : « mon Cœur est passionné d’amour. »

Jésus exprime ainsi toute l’ardeur de son amour pour chaque âme. Il ne nous aime pas comme nous c’est-à-dire au rythme de nos humeurs, de nos intérêts, des circonstances. Il nous aime passionnément c’est-à-dire avec une telle constance et une telle intensité que cet amour est sa seule préoccupation, sa raison d’être. Et pour cause, il est le Dieu d’amour. Plus encore, il est Dieu qui est amour (1 Jean 4, 7). Et, comme pour nos passions humaines, il ne peut rien désirer d’autre. La différence avec nous est que sa passion est à sa mesure c’est-à-dire infinie et contrairement aux nôtres, elle est dénuée de toute forme d’égoïsme.

Qui dit passion dit aussi souffrance ! Si l’amour des hommes est toute sa passion, elle est aussi la cause d’une extrême solitude et de souffrances plus grandes encore. Une passion a besoin d’être partagée pour que s’instaure un véritable échange qui enrichit l’un et l’autre et crée des liens affectifs. Déjà le jeudi-saint, Jésus cherchait à partager sa passion pour le salut de toutes les âmes. A cette fin, il invitait ses apôtres, surtout les trois qu’il a fait assister à sa Transfiguration, à lui tenir compagnie, à le consoler. Et tout au long des âges, il est à la recherche d’âmes réparatrices qui le consoleront de la solitude dans laquelle l’abandonnent les âmes. Nombreuses sont en effet, les âmes auxquelles Jésus donnera de partager les affres de sa passion afin de suppléer pour toutes celles qui se détournent de lui.

 « Le Christ sera en agonie jusqu’à la fin du monde » écrit Blaise Pascal. Comment Jésus, dans son paradis, peut-il « souffrir » alors que c’est le lieu de tous les délices ? Nous n’avons pas de réponse et aucun mystique, à notre connaissance, n’est en mesure de nous éclairer sur cette question. Mais toujours est-il qu’il ressent mystiquement et douloureusement de ne pas être aimé en retour des hommes pour qui il a donné sa vie. Souvenons-nous de la tristesse qui envahit le visage de Marie lorsqu’elle parle à La Salette à Mélanie et à Maximin des offenses faites à Jésus par les pécheurs, à Lourdes quand elle parle de pénitence, à Fatima lorsqu’elle dit à Lucie, François et Jacinthe : « qu’on n’offense pas davantage Notre Seigneur qui est déjà trop offensé. » Chacun des voyants dira à sa manière que jamais il n‘a vu une pareille expression de tristesse.

Nous sommes mis en capacité par Dieu-même de faire sa joie ou sa tristesse selon la sainteté de notre vie. Quel mystère ! Dieu qui s’abaisse jusqu’à accepter de risquer de se laisser offenser pour avoir le bonheur d’être aimé de manière libre et désintéressée…

Pensons souvent qu’un jour nous plongerons notre regard dans le sien pour y reconnaitre la vérité de notre vie et de la réponse que nous avons faite ici et maintenant à son amour passionné.

Prions

Comme l’apôtre Jean, le disciple que Jésus aimait

Contemplons

Jean reposant sur le Cœur de Jésus, Giotto

Méditons

La première des trois révélations a lieu le 27 décembre 1673, le jour de la fête de saint Jean l’évangéliste, « l’apôtre que Jésus aimait » qui, le soir du jeudi-saint, repose sa tête sur son Cœur.

Jésus est sur le point d’entrer dans sa Passion. Judas a déjà décidé de le trahir. Le Cœur de Jésus est brûlant d’amour pour chacun d’entre nous, pour qui il s’apprête à s’offrir en holocauste. Chaque détail de tout ce qu’il va subir lors de la passion est présent à son esprit. Il est rompu de tristesse à cause de la trahison de Judas et de la solitude dans laquelle l’abandonneront les apôtres un peu plus tard, en raison des froideurs et ingratitudes qu’il subira jusqu’à la fin du monde dans l’eucharistie, le sacrement de son amour qu’il vient d’instituer. Au moment où Jean pose sa tête sur sa poitrine, Jésus vient d’annoncer que l’un des apôtres, l’un de ceux qu’il a traité comme son ami, va le trahir.

En lui permettant de poser sa tête sur sa poitrine, Jésus donne à Jean, « le disciple qu’il aime » d’aller dans une partie de son intimité dans laquelle les autres apôtres n’ont jamais été admis, même Pierre qui pourtant est choisi pour être le premier parmi les douze et sur lequel il fonde son Eglise.

En reposant sa tête sur la poitrine de Jésus, Jean peut ressentir les battements du Cœur de Jésus qui s’accélèrent. Il ressent son inquiétude et sa tristesse. Par son geste, l’apôtre bien-aimé procure consolation et réconfort à Jésus qui en a particulièrement besoin en ce soir du jeudi-saint. Ce petit geste d’amitié couvre par avance toutes les froideurs et ingratitudes dont Jésus sera victime dans sa Passion. En saint Jean, sont annoncées et appelées toutes les âmes réparatrices de tous les temps jusqu’à la fin du monde.

Aimer Jésus, c’est, comme Jean et Marguerite-Marie, entrer dans son intimité, partager son souci des âmes, de la gloire de Dieu et l’aimer d’un surcroit d’amour pour tous ceux qu’il aime et le rejettent. C’est en résumé, la mission que Jésus confie à Marguerite-Marie dans cette première apparition : l’aimer d’un amour de réparation. Et c’est à cette fin qu’il l’appellera dorénavant la « disciple bien-aimée de son Cœur » et qu’il la fera reposer, comme Jean, « pendant fort longtemps » sur sa poitrine.

On peut s’étonner que saint Jean, dans son Evangile, se limite simplement à rapporter le fait qu’il a posé sa tête sur la poitrine de Jésus sans décrire ce qu’il a pu ressentir. Pourtant, ce moment devait être ineffable ! Jésus nous donne une explication par la voix de sainte Gertrude d’Helfta (1256 – 1302) à qui il dit dans une vision, que si Jean, le disciple bien-aimé, n’a rien révélé dans son Evangile de ce qu’il a ressenti à ce moment, c’est qu’il se réservait d’en parler plus tard, à une époque où le monde commencerait à se refroidir. Ce moment est venu et c’est à Marguerite-Marie, en la fête de saint Jean l’évangéliste que Jésus confiera les pensées de son Cœur. Heureuse Marguerite-Marie ! Choisie pour recueillir les pensées du Cœur de Jésus !

Prions

1 dizaine du chapelet (Notre Père… 10 Je vous salue Marie… Gloire au Père…)

O mon Jésus pardonnez-nous nos péchés, préservez-nous du feu de l’enfer. Conduisez au Ciel toutes les âmes, surtout celles qui ont le plus besoin de votre miséricorde.

Seigneur Jésus, vous qui êtes venu allumer un feu sur la terre, je m’abandonne aujourd’hui à la volonté du Père dans le souffle de l’Esprit Saint.

Purifiez mon cœur, embrasez-le d’amour et de charité.

Faites grandir en moi le désir de la sainteté.

Par le Cœur Immaculé de Marie, je me consacre tout entier à votre Cœur pour vous aimer et vous servir. Amen.

Cœurs unis de Jésus, Marie et Joseph, que votre règne arrive.

Saint Claude de la Colombière, priez pour nous.

Sainte Marguerite-Marie Alacoque priez pour nous.

Que par la miséricorde de Dieu, les âmes des fidèles défunts reposent en paix. Amen.

1ère apparition du Sacré-Cœur à Marguerite-Marie

Contemplons

Jésus apparaissant à Marguerite-Marie Alacoque

Méditons

Marguerite-Marie écrit : «Une fois, étant devant le Saint-Sacrement et me trouvant un peu plus de loisir, je me sentis toute investie de cette divine présence, mais si fortement que je m’oubliai de moi-même et du lieu où j’étais, et m’abandonnai à ce divin esprit, livrant mon cœur à la force de son amour. Il me fit reposer fort longtemps sur sa divine poitrine, où il me découvrit les merveilles de son amour et les secrets inexplicables de son sacré Cœur, qu’il m’avait toujours tenus cachés jusque alors qu’il me l’ouvrit pour la première fois, mais d’une manière si effective et si sensible, qu’il ne me laissa aucun lieu d’en douter, moi qui crains pourtant de me tromper toujours.»

Jésus lui dit : «Mon divin Cœur est si passionné d’amour pour les hommes, que, ne pouvant plus contenir en lui-même les flammes de son ardente charité, il faut qu’il les répande par ton moyen, et qu’il se manifeste à eux pour les enrichir de ses précieux trésors, qui contiennent les grâces dont ils ont besoin pour être tirés de la perdition.» Et il ajoute : «Je t’ai choisie comme un abîme d’indignité et d’ignorance pour l’accomplissement d’un si grand dessein, afin que tout soit fait par moi.»

Jésus voulut lui laisser une preuve de la vérité de ce qui venait de se passer. Avant de disparaître, il demanda à Marguerite-Marie si elle voulait bien lui donner son cœur. «Il me demanda mon cœur, lequel je le suppliai de prendre ; ce qu’il fit, et le mit dans le sien adorable, dans lequel il me le fit voir comme un petit atome qui se consumait dans cette ardente fournaise. Puis, l’en retirant comme une flamme ardente en forme de cœur, il le remit dans le lieu où il l’avait pris, en me disant : «Voilà, ma bien-aimée, un précieux gage de mon amour. Je renferme dans ton côté une petite étincelle des plus vives flammes de mon amour pour te servir de cœur et te consumer jusqu’au dernier moment.» Il ajouta : «Jusqu’ici tu n’as pris que le nom de mon esclave ; désormais tu t’appelleras la disciple bien-aimée de mon sacré Cœur

Prions

1 dizaine du chapelet (Notre Père… 10 Je vous salue Marie… Gloire au Père…)

O mon Jésus pardonnez-nous nos péchés, préservez-nous du feu de l’enfer. Conduisez au Ciel toutes les âmes, surtout celles qui ont le plus besoin de votre miséricorde.

Seigneur Jésus, vous qui êtes venu allumer un feu sur la terre, je m’abandonne aujourd’hui à la volonté du Père dans le souffle de l’Esprit Saint.

Purifiez mon cœur, embrasez-le d’amour et de charité.

Faites grandir en moi le désir de la sainteté.

Par le Cœur Immaculé de Marie, je me consacre tout entier à votre Cœur pour vous aimer et vous servir. Amen.

Cœurs unis de Jésus, Marie et Joseph, que votre règne arrive.

Saint Claude de la Colombière, priez pour nous.

Sainte Marguerite-Marie Alacoque priez pour nous.

Que par la miséricorde de Dieu, les âmes des fidèles défunts reposent en paix. Amen.

Les apparitions du Sacré-Coeur

Contemplons

Représentation de l’apparition du Sacré-Cœur (Paray-le-Monial, chapelle des apparitions)

Méditons

Jésus a gratifié Marguerite-Marie de nombreuses apparitions tout au long de sa vie. Alors qu’elle était encore dans le monde, il lui est apparu plusieurs fois couronné d’épines ou flagellé, lui reprochant des fautes qui peuvent nous apparaitre bien légères. Mais quand on aime avec la fougue de Jésus, la moindre faute prend des proportions démesurées…

Ces apparitions se poursuivent et s’intensifient une fois entrée à la Visitation de Paray-le-Monial. De toutes ses révélations, Marguerite-Marie ne soufflera mot qu’à son confesseur, Claude de La Colombière que Jésus lui envoie pour assurer sa direction spirituelle et l’aider à répandre la dévotion à son Cœur sacré, et à ses supérieures qui lui enjoignent, au nom de l’obéissance, de tout mettre par écrit.

Jésus permettra que Marguerite-Marie ne rencontre que peu d’adhésion parmi ses consœurs ou chez ses supérieurs pendant très longtemps. Pourtant, quand elles observent Marguerite-Marie, elles sont impressionnées par la longueur et le caractère extatique de ses oraisons. A certains jours, quand le Saint-Sacrement est exposé, elle ne quitte plus le chœur et demeure des heures entières à genoux, sans appui, les mains jointes, les yeux baissés, ne faisant pas le moindre mouvement.

A ces oraisons du jour, elle ajoute à compter de 1673, à la demande de Jésus, des oraisons nocturnes. Elle pratique l’Heure Sainte chaque jeudi de 23 heures à minuit, allongée face contre terre pour consoler Jésus de la solitude dans laquelle l’abandonnent les âmes. Pendant la nuit du jeudi au vendredi-saint, elle demeure parfois douze heures de suite à genoux, tellement absorbée qu’elle n’entend rien de ce qui se passe autour d’elle. Les sœurs disent qu’elle est «comme de marbre» et «extasiée.»

C’est dans ces circonstances, pendant ces oraisons extatiques, qu’ont lieu, sans que la communauté s’en doute, les grandes révélations du Sacré-Cœur.

La première a lieu le 27 décembre 1673, le jour de la fête de saint Jean l’évangéliste, l’apôtre qui, le soir du jeudi-saint, a reposé sa tête sur le Cœur de Jésus. Marguerite-Marie est alors âgée de vingt-six ans et a un peu plus d’un an de profession. La seconde se produit l’année suivante, en 1674. On en ignore le jour mais le Saint-Sacrement est exposé dans la chapelle. D’après les usages du temps, on conjecture que ce doit être pendant l’octave de la Fête-Dieu. La troisième, enfin, a lieu entre le 13 et le 20 juin 1675, un des jours de l’octave du Saint-Sacrement.

Quand on considère ces trois apparitions dans leur ensemble, on est frappé de leur ordre, de leur gradation, de leur beauté croissante. C’est comme un drame en trois actes, par lequel Dieu a élevé peu à peu l’esprit de Marguerite-Marie à la pleine intelligence de la mission si inattendue qu’il allait lui confier.

Prions

1 dizaine du chapelet (Notre Père… 10 Je vous salue Marie… Gloire au Père…)

O mon Jésus pardonnez-nous nos péchés, préservez-nous du feu de l’enfer. Conduisez au Ciel toutes les âmes, surtout celles qui ont le plus besoin de votre miséricorde.

Seigneur Jésus, vous qui êtes venu allumer un feu sur la terre, je m’abandonne aujourd’hui à la volonté du Père dans le souffle de l’Esprit Saint.

Purifiez mon cœur, embrasez-le d’amour et de charité.

Faites grandir en moi le désir de la sainteté.

Par le Cœur Immaculé de Marie, je me consacre tout entier à votre Cœur pour vous aimer et vous servir. Amen.

Cœurs unis de Jésus, Marie et Joseph, que votre règne arrive.

Saint Claude de la Colombière, priez pour nous.

Sainte Marguerite-Marie Alacoque priez pour nous.

Que par la miséricorde de Dieu, les âmes des fidèles défunts reposent en paix. Amen.

Le remède aux maux de ce temps

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Première représentation du Sacré-Cœur de Jésus

Méditons

Comme si souvent, c’est quand les choses sont au plus bas que Dieu intervient pour proposer de tout sauver. Tel a souvent été le cas au cours de notre histoire et il n’en fut pas autrement au temps des apparitions du Sacré-Cœur, venues à point nommé pour proposer le remède aux maux qui affligent la France et l’Eglise de ce temps (et du nôtre).

Les apparitions du Sacré-Cœur de Jésus à Paray-le-Monial interviennent à une période où la France rayonne sur toute l’Europe, où l’on copie son modèle, où dans toutes les cours, il est du dernier chic de parler le français. Cependant, ce rayonnement ne sert pas la cause de Dieu mais bel et bien à distiller ses idées révolutionnaires, celles-là même qui conduiront à la révolution.

Dressons le décor. Les guerres de religion ont marqué le XVIème siècle au cours duquel le protestantisme a gagné du terrain. L’Angleterre, une grande partie de l’Allemagne, de la Prusse, de la Suède, de la Norvège et de la Suisse sont à présents protestantes. Si la France était passée, elle aussi, au protestantisme, c’en aurait été fait de l’Eglise catholique en Europe. Et, elle y échappa de très peu. S’il fallut qu’Henri IV se fît catholique pour accéder au trône, si l’on douta fort de la sincérité de sa conversion, elle fut néanmoins arrachée au ciel à force de prières, de processions, de pèlerinages par la sainte ligue. Le règne d’Henri IV, le protestant devenu catholique, amena cependant la paix intérieure en France qui, elle, demeura catholique.

Le mariage de Louis XIII et d’Anne d’Autriche resta sans enfants pendant 23 ans. De nouveau, menaçait le danger de guerres fratricides si le roi mourrait sans héritier. Louis et Anne sollicitèrent les prières des plus saints personnages de l’époque : sainte Jeanne de Chantal (fondatrice de la Visitation, ordre dans lequel se manifestera le Sacré-Cœur), la bienheureuse Marie de l’Incarnation (connue pour ses visions prophétiques), Marguerite du Saint-Sacrement de Beaune (carmélite connue pour ses apparitions de l’Enfant-Jésus), Monsieur Olier, curé de Saint-Sulpice (célèbre pour sa spiritualité) et à une foule d’autres. Louis XIII y ajouta la consécration de la France et de sa personne à Notre Dame de l’Assomption le 10 février 1638. La France tout entière s’associa avec enthousiasme à cette consécration. Louis Dieudonné naquit la même année ; c’est à lui que le Sacré-Cœur demandera de lui consacrer son royaume et de mettre son emblème sur le drapeau de la France.

Avec Louis XIV s’ouvre une époque où la France fait l’envie et l’admiration de toute l’Europe. Cependant, à présent que la paix intérieure dans le pays est assurée, deux poisons affaiblissent l’église catholique en France, le gallicanisme et le jansénisme, tous deux les bâtards du protestantisme et les conséquences des guerres de religion.

En effet, affaiblie par le mauvais exemple de bon nombre de papes de la Renaissance et par les rejets protestants de la prépondérance papale, les évêques français, dont Bossuet, contestent la suprématie de l’évêque de Rome révélant ainsi une faille dans l’unité de l’Eglise.

Le jansénisme, qui présente Dieu comme un juge terrible qu’il faut craindre de courroucer, éloigne les fidèles de la pratique des sacrements, tant et si bien qu’on ne communie plus que très rarement se privant ainsi de la source même de la grâce.

C’est le même spectacle dans les rangs du clergé. Tout est médiocre, sans enthousiasme, sans vives flammes. Pour bon nombre de prêtres, le sacerdoce n’est plus qu’un moyen de faire carrière (Jésus s’en plaindra à Marguerite-Marie). Les missions s’éteignent. C’est partout une diminution sensible de chaleur et de vie. L’Eglise de France laisse assez voir qu’elle a une blessure au cœur.

Tandis que les âmes pieuses se refroidissent dans l’Eglise, au dehors commence à souffler le vent de l’irréligion et de l’impiété. Et pendant ce temps, la France continue de semer l’impiété dans le monde. Elle se sert de sa belle langue pour propager les brutalités du matérialisme et de l’athéisme.

Prions

1 dizaine du chapelet (Notre Père… 10 Je vous salue Marie… Gloire au Père…)

O mon Jésus pardonnez-nous nos péchés, préservez-nous du feu de l’enfer. Conduisez au Ciel toutes les âmes, surtout celles qui ont le plus besoin de votre miséricorde.

Seigneur Jésus, vous qui êtes venu allumer un feu sur la terre, je m’abandonne aujourd’hui à la volonté du Père dans le souffle de l’Esprit Saint.

Purifiez mon cœur, embrasez-le d’amour et de charité.

Faites grandir en moi le désir de la sainteté.

Par le Cœur Immaculé de Marie, je me consacre tout entier à votre Cœur pour vous aimer et vous servir. Amen.

Cœurs unis de Jésus, Marie et Joseph, que votre règne arrive.

Saint Claude de la Colombière, priez pour nous.

Sainte Marguerite-Marie Alacoque priez pour nous.

Que par la miséricorde de Dieu, les âmes des fidèles défunts reposent en paix. Amen.

Saint Claude de la Colombière, apôtre du Sacré-Cœur de Jésus

Contemplons

Saint Claude de La Colombière

Méditons

Claude de la Colombière, que Marguerite-Marie appelait son « parfait ami, » lui est envoyé par Jésus pour assurer sa direction spirituelle, l’aider à diffuser ses messages et ses demandes. Lorsqu’elle le voit pour la première fois, elle entend Jésus lui dire : «Voilà celui que je t’envoie.»

Claude de La Colombière est né le 2 février 1641 dans une famille aisée et profondément religieuse. Après des études brillantes, il entre chez les Jésuites et devient professeur au collège d’Avignon.

L’estime qu’on lui porte est telle qu’il est choisi pour représenter le collège et prononcer le panégyrique de saint François de Sales à l’occasion des célébrations organisées en Avignon pour sa canonisation. Il est ensuite envoyé à Paris pour les études de théologie et devient précepteur des fils de Colbert, le célèbre ministre de Louis XIV.

Le 6 avril 1669, il est ordonné prêtre. En 1675, il est envoyé à Paray-le-Monial en qualité de recteur du collège de la Compagnie de Jésus.

Il est sollicité par les supérieures du monastère de la Visitation en tant que confesseur. A cette époque, Marguerite-Marie, en raison de sa vie mystique, est suspectée à l’intérieur de sa communauté : ses supérieures sont perplexes et craignent qu’elle ne soit l’objet d’illusions diaboliques ou gonflée d’orgueil.

Dès qu’il se trouve en présence de la communauté, Claude de La Colombière, par une inspiration, la remarque et demande à la rencontrer : il authentifie l’origine divine des manifestations mystiques dont elle lui parle, la rassure, elle ainsi que ses supérieures.

C’est alors qu’on lieu les grandes manifestations du Sacré-Cœur (nous y reviendrons). Dès le 21 juin, avec Marguerite-Marie et Claude de La Colombière se consacrent au Sacré-Cœur.

Il ne reste cependant pas longtemps à Paray-le-Monial. En effet, au mois d’octobre 1676, il est envoyé en Angleterre d’où il poursuit, de manière épistolaire, la direction spirituelle de Marguerite-Marie tout en œuvrant à la diffusion discrète mais efficace de la dévotion au Sacré-Cœur auprès de la population catholique de Londres.

Tombé malade (il crache du sang) et emprisonné pour trois semaines lors de ce qu’on appelle la « terreur papiste », (où conspirations et calomnies entraînent, rien que dans les rangs des Jésuites, vingt-trois prêtres au supplice et cent quarante-sept autres à la mort en prison), il quitte Londres le 28 décembre 1678 dans un état de faiblesse extrême.

A Lyon, il est nommé père spirituel des jeunes étudiants de la Compagnie de Jésus. C’est à ce moment qu’il a comme disciple le père Joseph de Gallifet, dont il va faire un ardent apôtre de la dévotion au Sacré-Cœur.

Au cours de l’été 1680, il écrit à Marguerite-Marie : «remerciez Dieu, s’il vous plaît, de l’état où il m’a mis. La maladie était pour moi absolument nécessaire ; sans cela je ne sais pas ce que je serais devenu ; je suis persuadé que c’est une des plus grandes miséricordes que Dieu ait exercées sur moi.»

A l’automne 1680, puis au printemps 1681, de nouvelles rechutes l’obligent à ralentir ses travaux et, sur les conseils des médecins, le père provincial l’envoie au mois d’août en résidence à Paray. Au terme de souffrances renouvelées et d’une agonie d’une semaine, il y meurt le 15 février 1682.

La publication posthume de ses sermons et de ses notes spirituelles, dans lesquelles il a noté la «grande révélation» de 1675, entrainent la fin des suspicions que Marguerite-Marie subit encore dans sa communauté.

Claude de La Colombière est béatifié le 16 juin 1929 et canonisé le 31 mai 1992.

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1 dizaine du chapelet (Notre Père… 10 Je vous salue Marie… Gloire au Père…)

O mon Jésus pardonnez-nous nos péchés, préservez-nous du feu de l’enfer. Conduisez au Ciel toutes les âmes, surtout celles qui ont le plus besoin de votre miséricorde.

Seigneur Jésus, vous qui êtes venu allumer un feu sur la terre, je m’abandonne aujourd’hui à la volonté du Père dans le souffle de l’Esprit Saint.

Purifiez mon cœur, embrasez-le d’amour et de charité.

Faites grandir en moi le désir de la sainteté.

Par le Cœur Immaculé de Marie, je me consacre tout entier à votre Cœur pour vous aimer et vous servir. Amen.

Cœurs unis de Jésus, Marie et Joseph, que votre règne arrive.

Saint Claude de la Colombière, priez pour nous.

Sainte Marguerite-Marie Alacoque priez pour nous.

Que par la miséricorde de Dieu, les âmes des fidèles défunts reposent en paix. Amen.A

Sainte Marguerite-Marie Alacoque « constituée héritière du Sacré-Cœur de Jésus et de tous ses trésors »

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Portrait de sainte Marguerite-Marie Alacoque

Méditons

La dévotion au Sacré-Cœur de Jésus doit son extension, en grande partie, aux apparitions dont Jésus a gratifié Marguerite-Marie Alacoque, religieuse visitandine de Paray-le Monial à la fin du  XVIIème siècle.

Marguerite-Marie Alacoque nous rappelle, en bien des aspects de sa sensibilité, les enfants de Fatima. En effet, dès sa plus tendre enfance, elle montre une dévotion particulière envers le Saint-Sacrement préférant le silence et la prière aux jeux de son âge. A cinq ans, lors d’un séjour chez sa marraine, dont la fille est religieuse, sans en souffler mot à quiconque, elle fait le don d’elle-même à Dieu à la messe par les mots : «Ô mon Dieu, je vous consacre ma pureté et vous fais vœu de perpétuelle chasteté.»

A l’âge de neuf ans, après sa première communion, elle pratique en secret des mortifications sévères de son corps, avant que la paralysie ne la cloue au lit pendant quatre ans. Ayant fait le vœu à la Vierge Marie de se faire religieuse, elle est guérie sur-le-champ. En reconnaissance, le jour de sa confirmation, elle ajoute le prénom « Marie » à celui de son baptême, Marguerite.

Devenue orpheline de père, elle est recueillie avec sa mère chez des parents qui les tourmentent, leur ôtant tout contrôle de leurs biens et de leurs actes. Marguerite-Marie trouve son réconfort dans la prière et c’est alors qu’elle a ses premières visions de Jésus qui lui apparait cloué sur la croix ou en Ecce homo.

Quand elle a dix-sept ans sa mère veut la marier et pour cela l’introduit dans le monde. Elle participe alors à des divertissements mondains. Une nuit, alors qu’elle revient d’un bal, elle a une vision de Jésus pendant la flagellation qui lui reproche son infidélité après qu’il lui a donné tant de preuves d’amour. Pendant le reste de sa vie, Marguerite-Marie pleura deux « fautes » qu’elle avait commises en ce temps-là : avoir porté quelques ornements et mis un masque au carnaval pour faire plaisir à ses frères.

Décidée à accomplir alors la promesse faite à la Vierge Marie, elle visite plusieurs couvents pour y être admise. C’est en entrant dans celui de la Visitation de Paray-le-Monial, qu’elle entend une voix intérieure qui lui dit : «C’est ici que je te veux.»

Peu après son entrée au monastère, elle est gratifiée de plusieurs apparitions du Christ. La plus célèbre de ces apparitions est celle de juin 1675. Jésus lui montre son cœur en disant «Voici ce Cœur qui a tant aimé les hommes qu’il n’a rien épargné jusqu’à s’épuiser et se consumer pour leur témoigner son amour. Et pour reconnaissance, je ne reçois de la plupart que des ingratitudes, par leurs irrévérences et leurs sacrilèges, et par les froideurs et les mépris qu’ils ont pour moi dans ce sacrement d’amour.»

Une autre fois, il lui dit «Mon Cœur est si passionné d’amour et pour toi en particulier que, ne pouvant contenir les flammes de son amour, il faut qu’il les répande par tout moyen.» Dès lors, Marguerite-Marie est investie par Jésus de la mission d’œuvrer à la propagation de la dévotion au Sacré-Cœur de Jésus.

Le 17 juin 1689, Jésus demande au roi Louis XIV par son intermédiaire la «consécration de la France à son Sacré-Cœur et sa représentation sur les étendards du royaume.»

Ces manifestations valurent à Marguerite-Marie d’être mal considérée par le reste des membres de la communauté qui la traitaient de visionnaire. Cependant, son obéissance, son humilité et sa charité envers ceux qui la persécutaient finirent par l’emporter et sa mission vint à être reconnue par ceux-là même qui lui avaient montré la plus forte opposition.

Marguerite-Marie établit la pratique de l’Heure Sainte qui, pour elle, consiste à prier, étendue par terre, le visage contre le sol depuis onze heures du soir jusqu’à minuit, le premier jeudi de chaque mois afin de partager la tristesse mortelle qu’avait endurée Jésus quand il fut abandonné à son agonie par ses apôtres, puis à recevoir le lendemain la communion.

Jésus lui confie aussi son désir que soit instituée une fête en l’honneur de son Cœur le vendredi qui suit l’octave de la Fête-Dieu.

Au cours de sa dernière maladie, elle refuse tout soulagement, ne cessant de répéter : «ce que j’ai dans le Ciel et ce que je désire sur la terre, c’est toi seul, ô mon Dieu» et elle meurt le 17 octobre 1690 en prononçant le nom de Jésus.

Marguerite-Marie est béatifiée le 18 septembre 1864 et canonisée par Benoit XV le 13 mai 1920. Son corps, demeuré intact, repose dans la chapelle de la Visitation à Paray-le-Monial.

«Je te constitue héritière de mon Cœur et de tous ses trésors, lui avait dit Jésus, pour le temps et pour l’éternité te permettant d’en user selon tes désirs ; je te promets que tu ne manqueras de secours que quand mon Cœur manquera de puissance.»

Prions

1 dizaine du chapelet (Notre Père… 10 Je vous salue Marie… Gloire au Père…)

O mon Jésus pardonnez-nous nos péchés, préservez-nous du feu de l’enfer. Conduisez au Ciel toutes les âmes, surtout celles qui ont le plus besoin de votre miséricorde.

Seigneur Jésus, vous qui êtes venu allumer un feu sur la terre, je m’abandonne aujourd’hui à la volonté du Père dans le souffle de l’Esprit Saint.

Purifiez mon cœur, embrasez-le d’amour et de charité.

Faites grandir en moi le désir de la sainteté.

Par le Cœur Immaculé de Marie, je me consacre tout entier à votre Cœur pour vous aimer et vous servir. Amen.

Cœurs unis de Jésus, Marie et Joseph, que votre règne arrive.

Saint Claude de la Colombière, priez pour nous.

Sainte Marguerite-Marie Alacoque priez pour nous.

Que par la miséricorde de Dieu, les âmes des fidèles défunts reposent en paix. Amen.

La Visitation un ordre dédié, dès l’origine, au culte du Sacré-Cœur de Jésus

Contemplons

Sainte Jeanne-Françoise de Chantal et saint François de Sales, fondateurs de l’ordre de la Visitation auquel le Sacré-Cœur confiera son message

Méditons

« Je ne sais pas, disait saint François de Sales, pourquoi on m’appelle fondateur car je n’ai pas fait ce que je voulais et j’ai fait ce que je ne voulais pas. »

En effet, la Visitation, telle qu’elle est sortie, en 1615, des mains de saint François de Sales est bien différente de ce qu’il avait d’abord rêvé. A chacun de ses pas dans l’organisation de son œuvre, un obstacle imprévu, invincible, l’avait obligé à modifier ses plans et conduit tout doucement à faire de ses filles le contraire de ce qu’il voulait en faire. Il voulait en faire des « Marthe » et il en fit des « Marie ». Il voulait les jeter dans la vie active et il les jeta dans la contemplation. Il voulait les envoyer dans les villes et les villages à la recherche de ceux qui souffrent et il les cacha à tous les regards derrière des grilles impénétrables.

Mais pour autant, saint François de Sales ne soupçonnait pas ce qu’elle deviendrait un jour et qu’il l’organisait dans ce sens. Le 10 juin 1611, il écrit à sa Jeanne-Françoise de Chantal, co-fondatrice de la Visitation : « Bonjour, ma très-chère mère. Dieu m’a donné cette nuit la pensée que notre maison de la Visitation est par sa grâce assez noble et assez considérable pour avoir ses armes, son blason, sa devise et son cri d’armes. J’ai donc pensé, ma chère mère, si vous en êtes d’accord, qu’il nous faut prendre pour armes un unique cœur percé de deux flèches, enfermé dans une couronne d’épines ; ce pauvre cœur servant dans l’enclavure à une croix qui le surmontera, et sera gravé des sacrés noms de Jésus et de Marie. Ma fille, je vous dirai, à notre première entrevue, mille petites pensées qui me sont venues à ce sujet ; car vraiment notre petite congrégation est un ouvrage du Cœur de Jésus et de Marie. Le Sauveur mourant nous a enfantés par l’ouverture de son sacré Cœur. »

Un siècle avant qu’il ne déclare à Marguerite-Marie Alacoque qu’il veut faire des filles de la Visitation les « dépositaires de son Cœur », Jésus formait le cœur de Françoise de Sales sur le modèle du sien, et le rendait le plus humble et le plus doux de tous les cœurs.

Filles du sacré Cœur de Jésus : voilà le nom que saint François de Sales donne à ses religieuses soixante ans avant la révélation faite à Marguerite-Marie. Il les établit pour être «les adoratrices du sacré Cœur», «les servantes du sacré Cœur», «les imitatrices du sacré Cœur» ! Le Cœur de Jésus sera «leur séjour», «la racine de l’arbre dont elles seront les branches», «le fondement de leurs espérances et la raison de leur être.» Elles devront «prendre à Jésus son Cœur», et «ouvrir leurs poitrines pour l’y loger» comme dans un sanctuaire.

Saint François de Sales a l’intuition de grandes choses pour l’ordre de la Visitation : «Croyez- moi, ma chère mère, écrit-il à Jeanne de Chantal, Dieu veut je ne sais quoi de grand de nous.» Et à la mère Favre : «Sa main toute-puissante fera pour ce petit institut plus que les hommes ne peuvent penser.» Et pendant qu’il contemple ces choses, et qu’il voit sa petite Visitation, «sortant du côté percé de Jésus-Christ» et appelée à l’honneur d’être «le sanctuaire de son Cœur adorable» ; comme un grand architecte qui fait concourir au but qui lui a été fixé les lignes générales et les moindres détails, il organise tout son institut en vue de cette merveilleuse mission.

La Visitation va donc devenir un ordre contemplatif ! soit ! Mais alors «c’est dans le Cœur de Jésus que se devra faire cette continuelle contemplation.» Toutes les règles procèdent de la même pensée et conduisent au même but. «Je vous assure, mes filles bien-aimées, que vous ravirez le Cœur de Jésus, si vous êtes fidèles à toutes les pratiques de vos règles.»

«0 Dieu ! dit-il ailleurs, qu’il faut que nos pauvres cœurs ne vivent plus que sous l’obéissance du Cœur de Jésus ! Et puisque ce Cœur sacré n’a point de loi plus affectionnée que la douceur, l’humilité et la charité, il faut s’en tenir ferme en ces chères vertus.» Il répète sur tous les tons que toutes les règles se réduisent à deux points : l’humilité et la douceur, et qu’il a choisi exprès ces deux vertus, parce que ce sont celles du Cœur de Jésus.»

 Prions

1 dizaine du chapelet (Notre Père… 10 Je vous salue Marie… Gloire au Père…)

O mon Jésus pardonnez-nous nos péchés, préservez-nous du feu de l’enfer. Conduisez au Ciel toutes les âmes, surtout celles qui ont le plus besoin de votre miséricorde.

Seigneur Jésus, vous qui êtes venu allumer un feu sur la terre, je m’abandonne aujourd’hui à la volonté du Père dans le souffle de l’Esprit Saint.

Purifiez mon cœur, embrasez-le d’amour et de charité.

Faites grandir en moi le désir de la sainteté.

Par le Cœur Immaculé de Marie, je me consacre tout entier à votre Cœur pour vous aimer et vous servir. Amen.

Cœurs unis de Jésus, Marie et Joseph, que votre règne arrive.

Saint Claude de la Colombière, priez pour nous.

Sainte Marguerite-Marie Alacoque priez pour nous.

Que par la miséricorde de Dieu, les âmes des fidèles défunts reposent en paix. Amen.

Le Sacré-Cœur de Jésus, une dévotion réparatrice

Contemplons

Rome, église du Gesù : le Sacré-Cœur de Jésus, Pompeo Girolamo Batoni (1709-1787)

Méditons

Le Sacré-Cœur de Jésus est l’expression la plus accomplie de l’amour de Dieu, les épines qui l’entourent, la plaie qui le blesse, les symboles de nos refus de l’accueillir.

Si l’amour de Jésus à notre égard est immense, inconditionnel, indéfectible, il est aussi infiniment sensible. Plus on aime quelqu’un, plus on est sensible aux marques de son amour. Jésus, celui que le ciel et la terre ne peuvent contenir, nous aime infiniment. Pour cette raison, il est aussi infiniment sensible à toutes nos marques d’amour comme à toutes nos indélicatesses, nos indifférences, nos péchés, nos refus de l’aimer.

C’est par amour que Jésus est venu en ce monde, c’est par amour qu’il a souffert, c’est par amour qu’il a envoyé l’Esprit-Saint (qui est le fruit de l’amour mutuel du Père et du Fils), c’est par amour qu’il nous a délivrés de la mort éternelle pour nous combler de sa vie divine : il nous a créés, il nous a rachetés, il nous a sanctifiés par le don gratuit de toute sa personne, de toute sa vie. Pour toutes ces raisons, nous appartenons à Jésus qui a conquis au prix de sa passion, le droit à notre amour préférentiel.

Parce que Jésus nous a tant aimés et a tant souffert pour l’amour de nous, c’est faire preuve d’une insoutenable ingratitude que de ne pas l’aimer en retour. Aussi, parce que son amour est si grand, parce qu’il est tellement blessé par nos offenses, parce qu’elles sont si nombreuses et si imméritées, Jésus demande qu’on le console, qu’on l’aime d’un surcroit d’amour, qu’on répare autant que faire se peut les indifférences, voire le désamour de ceux qui lui tournent le dos.

La dévotion au Sacré-Cœur n’a rien d’une « dévotionette », un passe-temps pour les âmes romantiques et un peu « fleur bleue. » Au contraire, elle est exigeante car elle demande de se livrer à l’amour de Jésus qui est un « feu dévorant » (comme il le dit lui-même à sainte Marguerite-Marie) et de réparer les outrages faits à un Dieu qui souffre de ne pas être aimé.

La dévotion au Sacré-Cœur, son message à Marguerite-Marie, ne se résume pas à communier neuf premiers vendredis de suite pour obtenir la grâce d’un bonne mort. Comme il l’a dit lui-même, c’est dans l’excès de sa miséricorde qu’il fait cette promesse mais le message essentiel, c’est la demande de réparation. Aussi, pour obtenir le fruit de cette promesse d’une bonne mort et accomplir cette dévotion comme Jésus la demande, il faut communier dans un authentique esprit de réparation ; c’est même là le point essentiel. 

Sainte Marguerite-Marie, la confidente de Jésus à Paray-le-Monial a vécu dans une immolation totale toute sa vie, en esprit de réparation pour les offenses faites au Sacré-Cœur notamment par les consacrés. De même, à Fatima, l’ange du Portugal qui apparait aux enfants, leur demande avec une extrême gravité de réparer les outrages faits aux Cœurs de Jésus et de Marie. Et les sacrifices offerts par les trois pastoureaux nous montrent que la réparation demandée et attendue par le Ciel n’est pas un passe-temps pour les mauviettes mais qu’elle est, au contraire, très exigeante. L’ange précisera même : « les Cœurs de Jésus et de Marie sont attentifs à vos supplications » pour leur signifier que cette réparation est attendue et de première importance.

Jésus nous a sauvés en s’offrant en rançon pour nos péchés. Et même s’il est Dieu, chacun d’entre nous lui a couté très cher. « Ce n’est pas rire que je t’ai aimé » dit-il à ce sujet à sainte Angèle de Foligno. Le Sacré-Cœur, c’est l’image de l’amour de Jésus qui nous appelle à l’accueillir pour le communiquer et surtout, à l’aimer jusqu’au bout du possible pour suppléer pour ceux qui ne l’aiment pas. « Mon Dieu, je crois, j’adore, j’espère et je vous aime. Je vous demande pardon pour ceux qui ne croient pas, qui n’adorent, qui n’espèrent et qui ne vous aiment pas. » C’est la prière que l’ange du Portugal enseigna aux trois pastoureaux. Elle synthétise admirablement bien l’esprit de la dévotion au Sacré-Cœur. Les enfants la répétaient, face contre terre, pendant des heures entières.

Prions

1 dizaine du chapelet (Notre Père… 10 Je vous salue Marie… Gloire au Père…)

O mon Jésus pardonnez-nous nos péchés, préservez-nous du feu de l’enfer. Conduisez au Ciel toutes les âmes, surtout celles qui ont le plus besoin de votre miséricorde.

Seigneur Jésus, vous qui êtes venu allumer un feu sur la terre, je m’abandonne aujourd’hui à la volonté du Père dans le souffle de l’Esprit Saint.

Purifiez mon cœur, embrasez-le d’amour et de charité.

Faites grandir en moi le désir de la sainteté.

Par le Cœur Immaculé de Marie, je me consacre tout entier à votre Cœur pour vous aimer et vous servir. Amen.

Cœurs unis de Jésus, Marie et Joseph, que votre règne arrive.

Saint Claude de la Colombière, priez pour nous.

Sainte Marguerite-Marie Alacoque priez pour nous.

Que par la miséricorde de Dieu, les âmes des fidèles défunts reposent en paix. Amen.