Témoin de la Passion de Jésus

Contemplons

Saint Dismas, Calvaire italien

Méditons

Parmi tous ceux qui ont suivi la Passion de Jésus aux premières loges, il y a les deux Larrons, Dimas et Gesmas. Cela dit, ce privilège de la proximité immédiate n’a pas eu le même effet sur l’un comme sur l’autre. Si Gesmas, fidèle à ce qu’il est, un malfaiteur, n’a de souci que de lui-même, Dismas se rend plus proche de Jésus que tous par l’adhésion du cœur.

Les Evangiles ne précisent pas à quel moment, les deux larrons ont été associés à Jésus. L’ont-ils vu lors de ses procès ? Ont-ils entendu la foule préférer Barabbas et hurler « crucifie-le… que son sang retombe sur nous et sur nos enfants… » (Mathieu 27, 25) ? Ont-ils vu Pilate se laver les mains ? (Mathieu 27, 24). Saint Luc ne les évoque qu’à partir du moment où Jésus est condamné à porter la Croix au Calvaire pour y être crucifié (Luc 23, 39-43). Ce qui est sûr, c’est qu’ils ont suivi le même chemin que Jésus du prétoire au Calvaire et que, de là où étaient plantées leurs croix, chacun dominait la situation, pouvait tout entendre, tout observer.

Dismas a donc vu l’état lamentable auquel la flagellation a réduit Jésus. Il l’a vu avec sa couronne d’épines. Il a vu qu’on lui a fait subir toute une série d’autres tourments dont son corps garde encore les traces. Il a vu Jésus porter la Croix. Il l’a vu tomber à plusieurs reprises et surtout, il l’a vu se relever. Il a vu Jésus rencontrer sa Mère. Il a vu Simon l’aider à porter la Croix. Il a vu Véronique, ce petit bout de femme, défier la foule haineuse pour éponger le visage de Jésus. Il a entendu la douceur avec laquelle Jésus s’adresse aux femmes de Jérusalem. Il l’a entendu leur dire : « ne pleurez pas sur moi. Pleurez sur vous-mêmes et sur vos péchés » (Luc 23, 28). Il a entendu les vociférations de la foule, la violence de la soldatesque. Il a entendu les clous s’enfoncer dans les membres de Jésus. Il l’a entendu dire : « Père pardonne-leur, ils ne savent pas ce qu’ils font » (Luc 23, 34).

Dismas a observé l’attitude de Jésus et saisi ce qui la distingue de celle de n’importe quel autre condamné. En effet, Jésus n’essaie pas de se justifier ou de se défendre. Il répond à toutes les attaques par le silence et l’acceptation. Il reste souverainement maître de lui-même et dégage un sentiment de paix intérieure que rien n’est en mesure de troubler. Pourtant, il ne lui parait pas résigné ou couard parce qu’à chaque chute, Dismas constate les efforts qu’il fait pour se relever. Il se rend bien compte que Jésus veut aller jusqu’au bout du chemin quoi qu’il en coûte. Il n’a pas l’attitude de quelqu’un qui a renoncé à vivre mais bien plutôt de quelqu’un qui s’est fixé un objectif très ambitieux et consacre toutes ses force, toute son énergie à l’atteindre. Il se demande comment un être humain à ce point affaibli parvient à porter sur ses épaules un poids aussi important qu’une croix ; lui-même y parvient à peine, alors qu’il est plus costaud que lui et dispose encore de quelques réserves d’énergie. Il s’émeut de la rencontre de Jésus et de Marie, s’étonne de la contenance de cette Mère. Dismas en arrive à la conclusion que cet homme n’est pas ce qu’on dit de lui, un blasphémateur, un agitateur, mais qu’il est vraiment ce qu’il dit lui, à savoir le Fils de Dieu, l’envoyé du Père, le Messie promis. S’il en était autrement, Jésus ne dégagerait pas une telle impression de force sous les apparences de la plus extrême faiblesse. Il est vraiment le « prince de la paix qui porte sur son épaule l’insigne de sa royauté » (introït du jour de Noël).

Dismas n’a pas fait que suivre la Passion de Jésus de l’extérieur, comme Gesmas, mais il l’a vécue de l’intérieur, comme Marie qui « retenait tous ces événements les méditant dans son cœur » (Luc 2, 19). En effet, la grâce aidant, il a questionné tout ce qu’il a vu et l’a confronté dans son cœur au peu qu’il savait des choses de Dieu et des prophéties. Et, parce qu’il a tout retenu dans son Cœur, il a su voir les choses dans leur réalité surnaturelle, donner sa foi au Christ et la confesser face à tous ses ennemis.

Prions

1 dizaine du chapelet (Notre Père… 10 Je vous salue Marie… Gloire au Père…)

O mon Jésus, pardonnez-nous nos péchés, préservez-nous du feu de l’enfer, conduisez au ciel toutes les âmes, surtout celles qui ont le plus besoin de votre miséricorde. (Prière demandée par Notre-Dame de Fatima après chaque dizaine du chapelet.)

Saint Bon Larron, toi qui, malgré tes péchés passés fut assuré d’une entrée immédiate au Ciel par la gratuité de l’amour de Dieu, qui en un instant t’a transformé en un saint, demande, je t’en supplie, à Jésus mon Sauveur, de faire tomber sur moi ce même regard de miséricorde, qui fera plonger mes yeux dans les siens, pour en recevoir le pardon et la sainteté.

Aussi, envahi par le feu de l’amour divin consumant et transformant, je pourrai entendre à mon tour la promesse que Jésus t’a faite : « aujourd’hui même tu seras avec moi dans le paradis. » Amen.

Que par la miséricorde de Dieu, les âmes des fidèles défunts reposent en paix. Amen.

Saint et rien de moins !

Contemplons

La prière du Bon Larron, Christoph Bockstorfer

En Dismas, le plan de Salut de Dieu est entièrement réalisé. Rien de tout ce que Jésus a consenti dans sa Passion par amour pour lui, ne l’a été en vain. Si bien que, même s’il est indigne de la moindre goutte de sang divin répandue, Dismas valait toute la peine que le Sauveur a prise pour lui, car il en a tiré le plus grand profit. En effet, le moins qu’on puisse dire, c’est que pour Dismas le sang de Jésus n’a pas été répandu en vain.

Par sa conversion, par son repentir, par l’acceptation de sa peine, par son union à la Passion de Jésus, Dismas a franchi toutes les étapes qui mènent à la sainteté parfaite. Alors que Gesmas, le mauvais larron, vocifère avec la foule haineuse, dès lors que Jésus l’assure du Ciel, Dismas ne se manifeste plus. Et si, par son silence, Jésus signifie qu’il est souverainement maître de la situation, « qu’on ne prend pas sa vie mais que c’est lui qui la donne, » (Jean 10, 18) en s’effaçant, Dismas témoigne qu’il remet son existence entre les mains du Christ. « Si quelqu’un me sert, qu’il me suive ; et là où je suis, là aussi sera mon serviteur » (Jean 12, 26). Dismas est à présent le serviteur qui se tient à la droite de son maître, partageant son sort, clamant par son silence qu’il lui est désormais tout dévoué.

Dismas réalise tout le projet que Jésus a construit pour lui. En effet, le Sauveur n’envisage pas pour nous une sainteté médiocre, négociée, mais en tout point parfaite. « Soyez donc parfaits, comme votre Père céleste est parfait » (Mathieu 5, 48). En Jésus, en qui nous sommes élevés à la suprême dignité d’enfants de Dieu, en lui qui est le saint par excellence, nous sommes appelés à la perfection et rendu capables de l’atteindre. Dismas, de brigand de la pire espèce qu’il était, se hisse à cette perfection que Jésus nous fixe comme objectif. En effet, il est rendu digne du Ciel en quelques heures c’est-à-dire qu’il reçoit, non seulement le pardon de toutes ses iniquités (ce qui est déjà énorme !), mais aussi la remise pleine et entière de toutes les peines dues à ses péchés. Il ira donc au Ciel sans passer par le purgatoire.

Lorsque Dismas se tourne vers lui, Jésus l’accueille pleinement. Il ne lui fait aucun reproche alors qu’il serait en droit de lui dire : « vois, tout ce que tes péchés et ceux de tes frères m’ont couté ! » Au lieu de cela, il lui promet le paradis. Il fera de même pour chacun de nous, si nous nous tournons vers lui aussi résolument que Dismas. En effet, lorsque nous nous tiendrons face à lui lors de notre jugement particulier, Jésus ne nous reprochera pas tout ce que nous lui avons couté mais de ne pas avoir cherché à en tirer tout le fruit. Autrement dit, il nous demandera pourquoi nous ne sommes pas des saints alors qu’il a tout fait pour que nous le devenions, et si ç’était possible pour Dismas, ça l’était aussi pour nous…

Prions

1 dizaine du chapelet (Notre Père… 10 Je vous salue Marie… Gloire au Père…)

O mon Jésus, pardonnez-nous nos péchés, préservez-nous du feu de l’enfer, conduisez au ciel toutes les âmes, surtout celles qui ont le plus besoin de votre miséricorde. (Prière demandée par Notre-Dame de Fatima après chaque dizaine du chapelet.)

Saint Bon Larron, toi qui, malgré tes péchés passés fut assuré d’une entrée immédiate au Ciel par la gratuité de l’amour de Dieu, qui en un instant t’a transformé en un saint, demande, je t’en supplie, à Jésus mon Sauveur, de faire tomber sur moi ce même regard de miséricorde, qui fera plonger mes yeux dans les siens, pour en recevoir le pardon et la sainteté.

Aussi, envahi par le feu de l’amour divin consumant et transformant, je pourrai entendre à mon tour la promesse que Jésus t’a faite : « aujourd’hui même tu seras avec moi dans le paradis. » Amen.

Que par la miséricorde de Dieu, les âmes des fidèles défunts reposent en paix. Amen.

Jusqu’où Jésus nous a élevés

Contemplons

Saint Dismas, Allemagne

Pour tenter de mesurer l’amour de Jésus pour les pauvres pécheurs que nous sommes tous, il ne suffit pas de considérer jusqu’où il s’est abaissé pour nous rejoindre dans notre misère, il faut aussi voir jusqu’où il nous a élevés.

Toutes les tentatives de la grâce pour amener Dismas à changer de vie ont lamentablement échoué. Toute sa vie, il n’a fait qu’accumuler les péchés. Il aurait certainement voulu se convertir mais n’a jamais réussi à mobiliser en lui l’énergie nécessaire pour traduire en actes ses nombreuses bonnes intentions. Il a fallu que Jésus le rejoigne sur le Calvaire, dans une mort ignominieuse pour qu’enfin il s’ouvre à la grâce qui ne veut rien de moins que le sauver de la damnation éternelle. Comme le fils prodigue de la parabole, ce n’est que réduit à la plus extrême nécessité qu’il se souvient de Dieu et laisse la grâce pénétrer en lui. Jésus, le serviteur par excellence, ne cherche rien d’autre que notre salut. Pour cela, il ne s’épargne rien et, même s’il nous juge indignes du don qu’il nous fait, son amour n’hésite pas à prendre sur lui le pire pour nous assurer du meilleur.

Son amour ne se contente pas d’aller nous chercher dans l’abime sans fond de notre misère. Il veut encore nous guérir de la lèpre de nos péchés, nous ouvrir sa maison et, comme si cela n’était pas encore suffisant, nous agréger à sa famille en faisant de nous les enfants de Dieu par adoption. Car, dans sa maison, il ne nous assigne pas la place du serviteur mais celle du fils, du frère prodigue rentré et accueilli à la maison paternelle.

Quelle a pu être la réaction de Dismas en recevant la promesse de Jésus d’entrer avec lui en paradis le soir même ? Probablement la même que celle de l’enfant prodigue tombant dans les bras de son père ou de Marie-Madeleine lorsqu’elle reçoit son pardon. Il saisit à présent toute l’étendue de sa misère passée, toute l’ampleur du don qui lui est fait et ne trouve pas de mots à la hauteur pour exprimer à la fois son repentir et sa gratitude.

Que pouvons-nous bien représenter aux yeux de Jésus pour qu’il nous traite ainsi, pour qu’il donne sa vie pour nous et ne nous demande en retour que de croire en lui et de l’aimer ? Quelqu’un pourra-t-il jamais donner un premier élément de réponse à cette question ? Dans le Royaume des Cieux, prosternés devant le Dieu des miséricordes, aux côtés de Dismas, nous verrons ce que nous n’avons pas su, pas pu comprendre en cette vie. Et alors, comme Dismas sur la croix, comme Marie-Madeleine aux pieds de Jésus, nous ne pourrons que pleurer de n’avoir pas su reconnaitre l’amour de Dieu, pleurer par démesure de gratitude, pleurer pour le remercier de ne s’être jamais laissé décourager de nous poursuivre de sa grâce pour notre plus grand bonheur.

Prions

1 dizaine du chapelet (Notre Père… 10 Je vous salue Marie… Gloire au Père…)

O mon Jésus, pardonnez-nous nos péchés, préservez-nous du feu de l’enfer, conduisez au ciel toutes les âmes, surtout celles qui ont le plus besoin de votre miséricorde. (Prière demandée par Notre-Dame de Fatima après chaque dizaine du chapelet.)

Saint Bon Larron, toi qui, malgré tes péchés passés fut assuré d’une entrée immédiate au Ciel par la gratuité de l’amour de Dieu, qui en un instant t’a transformé en un saint, demande, je t’en supplie, à Jésus mon Sauveur, de faire tomber sur moi ce même regard de miséricorde, qui fera plonger mes yeux dans les siens, pour en recevoir le pardon et la sainteté.

Aussi, envahi par le feu de l’amour divin consumant et transformant, je pourrai entendre à mon tour la promesse que Jésus t’a faite : « aujourd’hui même tu seras avec moi dans le paradis. » Amen.

Que par la miséricorde de Dieu, les âmes des fidèles défunts reposent en paix. Amen.

Jusqu’où Jésus est venu nous rejoindre

Contemplons

Le bon Larron, Robert Campin

Méditons

On ne mesure pas l’amour aux mots mais aux actes et c’est à ce que Jésus a pris sur lui pour nous assurer le salut que nous pouvons nous faire une petite idée de toute l’immensité de son amour. Pour cela, essayons de considérer le chemin qu’il a parcouru pour rejoindre Dismas, le bon Larron et l’amener à changer de vie.

Considérons Jésus, la seconde personne de la Très Sainte Trinité, le Créateur de toute chose, celui à qui tout est soumis, à qui nous ne pouvons rien apporter parce qu’il possède tout par nature, qui accepte un abaissement aussi infini qu’il l’est lui-même, pour nous rejoindre dans notre humanité et, de là, réaliser notre salut. Pour Jésus, c’est comme passer de tout à rien. L’Incarnation est une déchéance totale que Jésus, dans son amour pour nous, a prise sur lui et rien de moins.

L’amour de Jésus ne s’est pas contenté de se faire homme. Il a encore voulu rejoindre chacun de nous là où il est, si bien qu’il n’est aucune de nos détresses qu’il n’a pas connue et assumée. Il s’est même laissé réduire à la plus extrême misère pour y rejoindre le pire des malfrats et lui offrir le salut. Dans ce but, il ne s’est pas épargné de périr misérablement sur une croix, dans une douleur atroce, abandonné de quasiment tout le monde, rejeté par son peuple, entouré de deux brigands de la pire espèce.

Dismas est ce que l’humanité compte de pire sur tous les plans. C’est pourtant lui que Jésus fait entrer en premier au Ciel, nous fournissant la preuve que son amour, sa miséricorde sont sans limite, que le salut est possible pour tous. Entre Jésus qui est le meilleur d’entre nous et Dismas qui est le pire, il y a nous tous. Si bien que s’il a été possible à Dismas de devenir un saint digne d’entrer au paradis sans passer par le purgatoire, c’est possible pour chacun d’entre nous. Si Jésus a aimé Dismas jusqu’à donner sa vie pour lui, son offrande de lui-même est consentie aussi pour chacun d’entre nous. Si Jésus a été miséricordieux pour Dismas, il le sera aussi pour nous.

Dismas en est le témoin pour toutes les générations : s’il a été possible pour lui de se laisser transformer par la grâce, de se relever de ses péchés, de se rendre digne du Ciel, c’est possible pour chacun d’entre nous. Si bien que, si le moment venu, nous ne sommes pas sauvés, cela ne tient pas à Jésus qui n’en aurait pas assez fait, mais à nous qui aurons tout fait échouer.

Prions

1 dizaine du chapelet (Notre Père… 10 Je vous salue Marie… Gloire au Père…)

O mon Jésus, pardonnez-nous nos péchés, préservez-nous du feu de l’enfer, conduisez au ciel toutes les âmes, surtout celles qui ont le plus besoin de votre miséricorde. (Prière demandée par Notre-Dame de Fatima après chaque dizaine du chapelet.)

Saint Bon Larron, toi qui, malgré tes péchés passés fut assuré d’une entrée immédiate au Ciel par la gratuité de l’amour de Dieu, qui en un instant t’a transformé en un saint, demande, je t’en supplie, à Jésus mon Sauveur, de faire tomber sur moi ce même regard de miséricorde, qui fera plonger mes yeux dans les siens, pour en recevoir le pardon et la sainteté.

Aussi, envahi par le feu de l’amour divin consumant et transformant, je pourrai entendre à mon tour la promesse que Jésus t’a faite : « aujourd’hui même tu seras avec moi dans le paradis. » Amen.

Que par la miséricorde de Dieu, les âmes des fidèles défunts reposent en paix. Amen.

Les plus grands miracles ne sont pas ceux qu’on croit

Contemplons

Crucifiement, Andrea del Castagno

Les Evangiles nous relatent bon nombre de miracles de Jésus au cours de sa vie publique. Si nous sommes impressionnés par la plupart, nous passons cependant à côté des plus grands sans les reconnaître. Ainsi en est-il du miracle qu’il accomplit en Dismas. En effet, si Jésus a rendu la santé du corps à bon nombre de malades, s’il a même rappelé Lazare de Béthanie à la vie, il accomplit l’un de ses plus grands miracles en rendant la vie de l’âme à Dismas.

Jésus a rendu la santé physique a de nombreux lépreux, parfois de vrais cadavres ambulants, bannis de leur famille, condamnés à mourir dans leur chair au ban de la société civile. Jésus accomplit un miracle identique mais dans une dimension autrement plus grande pour Dismas. En effet, il lui rend la vie de l’âme, la vie même de Dieu, en le purifiant de la lèpre du péché, en l’intégrant à sa propre famille par la foi (« Ma mère et mes frères, ce sont ceux qui écoutent la parole de Dieu, et qui la mettent en pratique » Luc 8, 21) et en l’intégrant à la société du Ciel : « aujourd’hui même tu seras avec moi en paradis » (Luc 23, 43).

Après avoir guéri les dix lépreux (Luc 17), Jésus les envoie se présenter aux prêtres pour constater leur rémission. Sur les dix, un seul revient le remercier. Par la suite, l’Evangile ne les évoque plus, ce qui signifie que leur guérison ne les a pas amenés à une conversion retentissante, en tout cas telle qu’elle mérite d’être relatée. Dismas n’a pas été guéri dans sa chair mais il s’est converti à Jésus, s’est repenti de ses péchés et a accueilli son pardon. Sa guérison intérieure a été si radicale qu’elle l’a même amené à se faire le défenseur du Christ et à se déclarer publiquement pour lui face à tous ses ennemis.

Le miracle de la conversion de Dimas est d’autant plus grand, qu’il se produit alors que toutes les apparences parlent contre Jésus. En effet, le Sauveur est agonisant sur la Croix, dans un état physique proche de la loque humaine. Tout le monde est contre lui, que ce soient les autorités civiles ou religieuses. Tous les siens l’ont abandonné. Seule sa Mère, quelques femmes et un seul apôtre lui sont fidèles. Rien, en apparence, ne vient à l’appui de la foi de Dismas. C’est dans la nuit de la foi mais dans la lumière intérieure de la grâce que Dismas reconnait en Jésus le Sauveur de tout homme et s’en remet à lui.

Allons plus loin encore. La foi de Dismas est plus grande que celle de tous les apôtres. Tous, excepté Jean, ont fui. La foi de Dismas est même plus grande que celle de Jean qui pourtant est resté auprès de Jésus. En effet, comme les autres, Jean perd la foi et croit que l’aventure avec Jésus s’arrête en ce jour, avec sa mort. Il l’a retrouvera en entrant dans le tombeau vide le matin de pâque. Les seuls qui ne doutent pas de Jésus sont Marie, debout au pied de la croix et Dismas qui proclame à la face du monde : « Jésus, souviens-toi de moi lorsque tu viendras dans ton Royaume » (Luc 23, 42).

« L’œuvre de Dieu, c’est que vous croyiez en celui qu’il a envoyé » (Jean 6, 29). En Dismas, cette œuvre est pleinement accomplie car il croit en Jésus, l’envoyé du Père. Et sa foi lui confèrera la vie éternelle. Les plus grands miracles ne sont pas ceux qu’on croit. Le vrai miracle, ce n’est pas la guérison, mais la foi.

Prions

1 dizaine du chapelet (Notre Père… 10 Je vous salue Marie… Gloire au Père…)

O mon Jésus, pardonnez-nous nos péchés, préservez-nous du feu de l’enfer, conduisez au ciel toutes les âmes, surtout celles qui ont le plus besoin de votre miséricorde. (Prière demandée par Notre-Dame de Fatima après chaque dizaine du chapelet.)

Saint Bon Larron, toi qui, malgré tes péchés passés fut assuré d’une entrée immédiate au Ciel par la gratuité de l’amour de Dieu, qui en un instant t’a transformé en un saint, demande, je t’en supplie, à Jésus mon Sauveur, de faire tomber sur moi ce même regard de miséricorde, qui fera plonger mes yeux dans les siens, pour en recevoir le pardon et la sainteté.

Aussi, envahi par le feu de l’amour divin consumant et transformant, je pourrai entendre à mon tour la promesse que Jésus t’a faite : « aujourd’hui même tu seras avec moi dans le paradis. » Amen.

Que par la miséricorde de Dieu, les âmes des fidèles défunts reposent en paix. Amen.

Un brigand avec un bon fond

Contemplons

Le Christ et le bon Larron, Titien

Méditons

Si Dismas et Gesmas ont en commun que ce sont des malfaiteurs, et de la pire espèce, dans leur nature profonde, ils sont néanmoins totalement différents, ce dont témoigne l’attitude de chacun face à la mort. Et s’il est un moment dans la vie de chaque être humain où les masques tombent, où l’on est profondément vrai, où nous nous révélons pleinement au monde et à nous-mêmes, c’est bien celui de la mort.

Gesmas n’est préoccupé que de lui-même et le silence souverain de Jésus agonisant sur la Croix ne parvient pas à l’émouvoir. Il est un brigand dans l’âme jusqu’à son dernier soupir. Pas un instant, il ne songe que sous peu il se présentera devant son Créateur qui le jugera selon ses œuvres. Qui est véritablement Jésus ne lui importe pas. Il est tellement embourbé dans le mal et le péché, que contrairement à Dismas, il ne parvient pas à reconnaitre en Jésus, pourtant en face de lui, celui qui, seul, pourra le sauver et le rendre véritablement libre. Jésus pourrait faire le miracle dont on le met au défi à savoir descendre de la croix et libérer les larrons, que cela ne changerait absolument rien à sa façon de vivre et qu’il ne se convertirait pas pour autant.

L’attitude de Dismas est diamétralement opposée à celle de Gesmas. La longue liste de ses forfaits n’a pas réussi à étouffer en lui tous les effets de la grâce divine qui a toujours été agissante en lui, attendant le bon moment pour l’amener à une conversion sincère. En effet, il reproche à Gesmas de n’avoir pas la crainte de Dieu, ce qui indique que lui en a conservé des traces en son for intérieur. Visiblement il a été élevé dans un certain respect de Dieu et de ses commandements même si, par la suite, il les a piétinés. Par ailleurs, il reconnait ses crimes, en accepte le juste châtiment ce qui signifie qu’en lui-même, il a toujours caressé le désir de changer de vie mais n’a jamais réussi à mobiliser en lui toute l’énergie nécessaire à une vraie conversion. En cela, il nous ressemble tellement !

Des visions d’Anne-Catherine Emmerich, nous tirons plusieurs éléments éclairants sur la vie de Dismas. En effet, nous dit la bienheureuse mystique, Dismas n’était pas mauvais en soi. Sa déchéance vient de ce qu’il est né, qu’il a grandi et toujours évolué dans un milieu de brigands dont il n’a pas réussi à s’extraire. En effet, il est lui-même le fils d’un bandit de grand chemin qui détroussait les voyageurs près de la frontière égyptienne. Anne-Catherine rapporte que lors de la fuite en Egypte, ce-dernier voulait s’attaquer à la Sainte Famille mais qu’il y a renoncé en voyant l’Enfant Jésus. Il la prend alors sous sa protection et l’héberge pour une nuit. Dismas est cet enfant lépreux que sa mère, sur l’invitation de Marie, lave dans l’eau où s’est baigné l’Enfant Jésus, et qui est guéri à l’instant. Les soins de sa mère envers la Sainte Famille sont récompensés par cette purification, symbole de celle que le sang du Jésus allait accomplir pour lui sur la Croix.

Parce que Dieu veut notre salut avec une ardeur autrement plus grande que la nôtre, il use de toutes les ressources de son insondable miséricorde pour nous y amener. Et à mesure que s’approche l’heure du jugement, sa grâce se fait plus pressante, prête à s’infiltrer dans l’âme par la moindre ouverture. Dans l’âme de Gesmas, il n’y avait pas de fissure par laquelle elle aurait pu s’infiltrer et le gagner au salut. En Dismas, la grâce a trouvé une minuscule ouverture, un tout petit, un minuscule fond de crainte de Dieu. Mais cela a suffi pour qu’elle s’y engouffre et le transforme.

Prions

1 dizaine du chapelet (Notre Père… 10 Je vous salue Marie… Gloire au Père…)

O mon Jésus, pardonnez-nous nos péchés, préservez-nous du feu de l’enfer, conduisez au ciel toutes les âmes, surtout celles qui ont le plus besoin de votre miséricorde. (Prière demandée par Notre-Dame de Fatima après chaque dizaine du chapelet.)

Saint Bon Larron, toi qui, malgré tes péchés passés fut assuré d’une entrée immédiate au Ciel par la gratuité de l’amour de Dieu, qui en un instant t’a transformé en un saint, demande, je t’en supplie, à Jésus mon Sauveur, de faire tomber sur moi ce même regard de miséricorde, qui fera plonger mes yeux dans les siens, pour en recevoir le pardon et la sainteté.

Aussi, envahi par le feu de l’amour divin consumant et transformant, je pourrai entendre à mon tour la promesse que Jésus t’a faite : « aujourd’hui même tu seras avec moi dans le paradis. » Amen.

Que par la miséricorde de Dieu, les âmes des fidèles défunts reposent en paix. Amen.

Que par la miséricorde de Dieu, les âmes des fidèles défunts reposent en paix. Amen.

La puissance de la grâce

Contemplons

Le Christ en croix et les deux larrons, musée Unterlinden

Méditons

« L’un des malfaiteurs suspendus à la croix l’injuriait : « N’es-tu pas le Christ ? Sauve-toi toi-même, et nous aussi. » Mais l’autre, le reprenant, déclara : « Tu n’as même pas crainte de Dieu, alors que tu subis la même peine ! Pour nous, c’est justice, nous payons nos actes : mais lui n’a rien fait de mal. » Et il disait : « Jésus, souviens-toi de moi lorsque tu viendras dans ton Royaume. » Et il lui dit : « En vérité, je te le dis, aujourd’hui tu seras avec moi dans le Paradis » (Luc 23, 39-43).

Les deux larrons sont à l’image du monde, à la ressemblance de la foule qui se tient sur le Calvaire. En effet, il y a le groupe de ceux qui se tiennent au pied de la Croix autour de Marie, et il y a les autres. Les premiers sont silencieux, s’unissant intérieurement à la Passion de Jésus pour mieux en recueillir les fruits. Les seconds hurlent leur haine, vocifèrent comme devant Pilate et repoussent tous les appels de la grâce.

Et pourtant, la grâce est à l’œuvre pour tous. Elle est proposée à Dismas comme à Gesmas, au bon comme au mauvais Larron, au petit groupe des disciples fidèles comme à la foule, nombreuse, des contradicteurs de Jésus. En effet, le Christ donne sa vie en offrande et en rançon pour tous mais laisse à chacun la pleine liberté d’accepter ou de repousser son offre de Salut.

Dismas et Gesmas sont deux frères avec un passé héroïque de brigandage. Malgré le poids de leurs péchés, Jésus s’offre pour eux, pour qu’ils aient la vie éternelle avec lui dans son Royaume. Mais un seul, Dismas, accueille son offre de Salut. Le poids de nos iniquités n’est donc pas le plus grand obstacle au salut car la miséricorde de Dieu est infiniment plus grande que toute la multitude de nos péchés. « Venez et plaidons ! dit l’Eternel. Si vos péchés sont comme le cramoisi, ils deviendront blancs comme la neige ; s’ils sont rouges comme la pourpre, ils deviendront comme la laine » (Isaïe 1, 18). Le seul obstacle à notre salut, c’est notre refus de l’accueillir, c’est notre résistance à la grâce.

La grâce est toute-puissante et dès lors qu’on l’accueille, elle fait des merveilles. En effet, si « la puissance de Dieu se déploie dans la faiblesse » (2 CO 12), le bon Larron en est la parfaite illustration. La grâce qui œuvre en lui, le tire du fond d’un abime de péchés et le hisse jusqu’à la sainteté parfaite. Elle agit en lui avec la même efficacité qu’en Marie-Madeleine ou dans le centurion : sa conversion est totale, radicale et c’est en moins de trois heures qu’il est rendu digne de la promesse que Jésus lui fait d’entrer avec lui, le jour même, dans le paradis.

Prions

1 dizaine du chapelet (Notre Père… 10 Je vous salue Marie… Gloire au Père…)

O mon Jésus, pardonnez-nous nos péchés, préservez-nous du feu de l’enfer, conduisez au ciel toutes les âmes, surtout celles qui ont le plus besoin de votre miséricorde. (Prière demandée par Notre-Dame de Fatima après chaque dizaine du chapelet.)

Saint Bon Larron, toi qui, malgré tes péchés passés fut assuré d’une entrée immédiate au Ciel par la gratuité de l’amour de Dieu, qui en un instant t’a transformé en un saint, demande, je t’en supplie, à Jésus mon Sauveur, de faire tomber sur moi ce même regard de miséricorde, qui fera plonger mes yeux dans les siens, pour en recevoir le pardon et la sainteté.

Aussi, envahi par le feu de l’amour divin consumant et transformant, je pourrai entendre à mon tour la promesse que Jésus t’a faite : « aujourd’hui même tu seras avec moi dans le paradis. » Amen.

Que par la miséricorde de Dieu, les âmes des fidèles défunts reposent en paix. Amen.

Dismas

Contemplons

Le Christ en croix et les deux larrons, Hugo von Hohenlandenberg

Méditons

Jésus a été condamné à mort et crucifié en même temps que deux brigands. « Ils emmenaient aussi avec Jésus deux autres, des malfaiteurs, pour les exécuter. Lorsqu’ils furent arrivés au lieu-dit : Le Crâne (ou Calvaire), là ils crucifièrent Jésus, avec les deux malfaiteurs, l’un à droite et l’autre à gauche » (Luc 23, 32-33).

Dismas, c’est le nom que la tradition a donné au bon larron, celui qui s’est converti au Christ qui lui a promis le paradis juste avant d’expirer. Gesmas, c’est le nom qu’elle a donné au mauvais larron, celui qui a emprunté le chemin inverse, a résisté à la grâce, a refusé de reconnaitre en Jésus, celui qui est le Sauveur de tout homme.

Dismas et Gesmas sont vraiment des brigands dignes de ce nom. En effet, les apocryphes, les révélations des mystiques, nous apprennent qu’ils ont commis tous les crimes possibles et imaginables. Toujours selon les apocryphes, les deux frères auraient vécu du brigandage, détroussé bon nombre de voyageurs n’hésitant pas à tuer quand on leur opposait trop de résistance. Si les romains les condamnent à être crucifiés, c’est que ce sont des criminels notoires dont l’exécution doit servir d’exemple à tous ceux qui seraient tentés de les imiter.

Il peut sembler curieux de s‘intéresser à un criminel pour entamer un chemin de conversion surtout s’il s’agit de l’un des pires de sa catégorie. Et pourtant, l’histoire de Dismas nous concerne au premier plan, justement parce qu’il a commis tant de crimes qu’il serait plus rapide de dresser la liste de ce qu’il n’a pas fait. Son histoire nous concerne parce que, malgré le poids de tous ses crimes, il a trouvé la force de se convertir, parce que Jésus lui a pardonné, parce qu’il lui a promis le paradis le jour même.

L’Eglise a fixé la fête de saint Dismas au 25 mars, le jour où elle célèbre la grande fête de l’Annonciation. Jamais, on ne fait mémoire du saint Bon Larron parce que la priorité est accordée à l’Annonciation et quand celle-ci est reportée en raison de la semaine sainte, c’est la Passion qui est prioritaire. Même si pour ces raisons, sa fête n’est célébrée qu’en très peu d’endroits, il n’est pas de meilleur jour pour faire mémoire de lui car, si l’Annonciation est le jour anniversaire de la plus belle des annonces faites à Marie et, en elle, à toute l’humanité, à savoir la venue du Sauveur, la seconde plus belle annonce au monde est celle faite à Dismas par Jésus sur la Croix : « aujourd’hui même tu seras avec moi en paradis. » La boucle est ainsi bouclée, le même jour on fait mémoire, et de l’annonce du Salut à Marie, et de son accomplissement en Dismas.

Et si le salut a été possible pour le pire des brigands, c’est qu’il est possible pour nous aussi.

Prions

1 dizaine du chapelet (Notre Père… 10 Je vous salue Marie… Gloire au Père…)

O mon Jésus, pardonnez-nous nos péchés, préservez-nous du feu de l’enfer, conduisez au ciel toutes les âmes, surtout celles qui ont le plus besoin de votre miséricorde. (Prière demandée par Notre-Dame de Fatima après chaque dizaine du chapelet.)

Saint Bon Larron, toi qui, malgré tes péchés passés fut assuré d’une entrée immédiate au Ciel par la gratuité de l’amour de Dieu, qui en un instant t’a transformé en un saint, demande, je t’en supplie, à Jésus mon Sauveur, de faire tomber sur moi ce même regard de miséricorde, qui fera plonger mes yeux dans les siens, pour en recevoir le pardon et la sainteté.

Aussi, envahi par le feu de l’amour divin consumant et transformant, je pourrai entendre à mon tour la promesse que Jésus t’a faite : « aujourd’hui même tu seras avec moi dans le paradis. » Amen.

Que par la miséricorde de Dieu, les âmes des fidèles défunts reposent en paix. Amen.

Les noces de Cana

Contemplons

Les noces de Cana, Giotto

Méditons

En lisant ce passage d’Evangile, nous sommes, de prime abord, surpris de la réponse de Jésus à sa Mère, alors qu’elle s’adresse à lui en toute humilité. En effet, ses paroles peuvent nous sembler abruptes, voire condescendantes, alors qu’il n’en est absolument rien.

Marie ne s’en émeut pas puisqu’elle répond à la question de Jésus, « Femme, qu’y a-t-il entre moi et toi ? »,  par la recommandation qu’elle adresse aux serviteurs : « faites tout ce qu’il vous dira. » Elle a toute confiance en Jésus. Elle préssent que les paroles de Jésus ont une portée qui, à présent, la dépasse, et qu’elles concernent bien davantage que sa relation à son Fils. En effet, plus qu’à elle, ces paroles nous sont destinées, à nous, afin que nous prenions conscience de la mission éminente de Marie, dans le plan du salut.

L’heure de Jésus ne semble pas encore venue. Pourtant, Marie, l’humble servante du Seigneur, qui ne veut rien pour elle et s’accorde à la volonté de Dieu, quelle qu’elle soit, s’avance vers Jésus pour lui demander d’intervenir dans une situation inextricable. Autrement dit, elle lui demande de manifester sa puissance au monde. Jésus ne s’est pas laissé détourner du plan divin par sa Mère et Marie n’a pas voulu forcer Jésus à quoi que ce soit qui ne soit en concordance parfaite avec sa mission. Tous deux sont soumis à la volonté du Père qui conduit toutes leurs paroles, toutes leurs actions. C’est mû par le désir d’accomplir cette volonté supérieure du Père, que Marie sort de sa réserve, et que Jésus répond à sa Mère, non comme un Fils mais comme le Sauveur.

La volonté du Père est que nous reconnaissions la place de Marie auprès de Jésus. Le premier miracle du Christ n’est pas réalisé au hasard des événements, mais en un moment choisi, prévu et après l’intervention de Marie. Il est dans la volonté du Père, comme du Fils (et par conséquent aussi de l’Esprit-Saint) que nous voyions en elle une toute-puissance d’intercession, une auxiliatrice toujours écoutée. Portées par Marie, nos prières sont exaucées par Dieu, au-delà même de toutes nos espérances. Marie, quant à elle, emploie sa toute-puissance sur le Cœur de Dieu pour susciter les signes qui nous aident à croire en Jésus. C’est à la suite de son intervention aux noces de Cana que Jésus est révélé au monde, dans sa véritable identité de Fils de Dieu, et que les disciples croient en lui.

En s’adressant à Marie, Jésus ne lui dit pas « mère » mais « femme. » Les paroles de Jésus ne se limitent pas à elle, en tant que sa mère, mais s’adressent à l’ensemble des croyants et concernent la mission de Marie, auprès de chacun d’entre eux. Le vendredi-saint, du haut de la Croix, Jésus s’adressera de nouveau à la « femme », cette fois pour lui confier l’humanité toute entière et chacun en particulier.

Prions

1 dizaine du chapelet (Notre Père… 10 Je vous salue Marie… Gloire au Père…).

O mon Jésus pardonnez-nous nos péchés, préservez-nous du feu de l’enfer ; conduisez au Ciel toutes les âmes, surtout celles qui ont le plus besoin de votre miséricorde.

Cœur Sacré de Jésus, uni au Cœur Immaculé de Marie et au Cœur très chaste de Joseph, nous vous consacrons nos personnes, nos biens et nos projets. Guidez-nous selon la volonté du Père Eternel et accordez-nous la vivification des dons du Saint-Esprit pour la gloire de Dieu et le salut du monde. Amen.

Que par la miséricorde de Dieu, les âmes des fidèles défunts reposent en paix. Amen.

Le Baptême de Jésus

Contemplons

Le Baptême du Christ, Joachim Patinir

Méditons

Le premier acte de la vie publique de Jésus consiste à se rendre chez Jean-Baptiste pour se faire baptiser.

Bien des peintres ont représenté Jésus enfant en compagnie de Jean-Baptiste. Mais sur le fond, on ne sait pas s’ils ont eu l’opportunité de se rencontrer depuis la Visitation de Marie à Elisabeth, sa parente. Les deux femmes étaient alors enceintes et les deux enfants se sont reconnus et désignés mutuellement. A cette occasion, Jésus a commencé sa mission de Sauveur, comblant de sa grâce Jean-Baptiste encore enfoui dans le sein de sa mère. Par son tressaillement, Jean-Baptiste a commencé sa mission de précurseur, désignant Jésus comme Celui qui doit venir.

Voilà quelque temps déjà que Jean-Baptiste prêche un baptême de pénitence, et qu’il annonce la venue imminente du Messie : « moi je vous baptise dans l’eau, en vue de la conversion ; mais Celui qui vient après moi, est plus fort que moi : je ne suis pas digne de Lui ôter ses sandales ; Lui, il vous baptisera dans l’Esprit-Saint et le feu » (Matthieu 3,11). Jésus n’a aucun besoin de conversion, moins encore de faire pénitence (il est l’Agneau sans tache). Pourtant, comme tous les juifs repentants qui vont à Jean-Baptiste, il se fait baptiser. Il manifeste ainsi sa profonde solidarité avec tous les pécheurs pour le salut desquels Il est venu en ce monde. Jésus nous rejoint dans notre misère de pécheur, pour nous en tirer, et nous mener à la vie éternelle avec lui.

L’instant est des plus solennels, car la voix du Père se fait entendre pour accréditer Jésus. Il est vraiment l’envoyé de Dieu, et pas n’importe lequel, puisqu’il est son Fils en personne. Il est la voix du Père, et le message qu’il s’apprête à délivrer, est d’origine divine. Le Père Lui-même nous invite à l’écouter et à reconnaître dans son message, l’expression de sa volonté.

Le but de Jésus est de nous mener au Père. Pour cela, il nous baptisera dans « le feu et l’Esprit-Saint. » C’est par notre baptême que Jésus nous ouvre les cieux, et fait de nous des fils et des filles de Dieu, objets de toutes ses complaisances.

Prions

1 dizaine du chapelet (Notre Père… 10 Je vous salue Marie… Gloire au Père…).

O mon Jésus pardonnez-nous nos péchés, préservez-nous du feu de l’enfer ; conduisez au Ciel toutes les âmes, surtout celles qui ont le plus besoin de votre miséricorde.

Cœur Sacré de Jésus, uni au Cœur Immaculé de Marie et au Cœur très chaste de Joseph, nous vous consacrons nos personnes, nos biens et nos projets. Guidez-nous selon la volonté du Père Eternel et accordez-nous la vivification des dons du Saint-Esprit pour la gloire de Dieu et le salut du monde. Amen.

Que par la miséricorde de Dieu, les âmes des fidèles défunts reposent en paix. Amen.